Compras con propósito: Un apoyo vital a la sostenibilidad en las empresas

Por: Ignacio Martínez, director de SAP Ariba y SAP Fieldgass España. 

A lo largo de los últimos años, en las salas de juntas de grandes y pequeñas organizaciones de diversos sectores y geografías se ha empezado a oír hablar de las “compras con propósito”. Ya no vale solo con hacer una adquisición, las organizaciones priorizan que esas compras tengan un sentido social, un propósito. Tener un propósito impulsa el crecimiento de la empresa, promueve la productividad y favorece la lealtad de empleados y clientes.

Evidentemente, en estos tiempos de incertidumbre, resulta vital adoptar prácticas empresariales que garanticen la continuidad del negocio. Pero también es el momento de tomar opciones que apoyen la sostenibilidad y la diversidad, y la función de compras corporativas es una de las más decisivas para ello.

Cuando hablamos de sostenibilidad, no solo estamos pensando en el cambio climático o en la huella de carbono, estamos pensado de una manera amplia que va más allá y abarca la capacidad para adaptarse a los cambios del entorno, un entorno impactado por factores económicos, regulatorios, etc. Una empresa es sostenible cuando cuenta con las herramientas no solo para adaptarse sino también para predecirlos los cambios y transformar el negocio.

Así, frente a modelos comerciales más tradicionales, que simplemente operan en beneficio de un pequeño número de accionistas, cada vez más, las empresas optan por modelos alternativos con cadenas de suministro que tienen en cuenta las prácticas de sostenibilidad y diversidad de sus proveedores.

Es en este punto donde se vuelve la vista hacia las “empresas sociales”. Son aquellas organizaciones con un propósito social que reinvierten o donan parte de sus beneficios para promover su misión humanitaria o ambiental. Trabajar con proveedores de empresas sociales permite a las organizaciones utilizar su gasto diario en adquisiciones de forma que cambien vidas, ya sea creando puestos de trabajo para mujeres vulnerables, protegiendo nuestro planeta gracias al uso de materiales sostenibles o reinvirtiendo los beneficios en las comunidades con necesidad de mayor apoyo social y económico.

El enfoque social de la función de compras
Según el Banco Mundial, el gasto mundial en compras durante 2019 superó los 14 billones de dólares. El hecho de dedicar, aunque sea una pequeña fracción de este gasto a empresas sociales certificadas y negocios que respeten la diversidad, supone que las organizaciones tienen el poder de abordar algunos de los problemas sociales y ambientales más apremiantes del mundo.
Esta tendencia conocida como “compras con propósito” emerge con fuerza entre las empresas de todo el mundo y pone el foco en el aspecto más humano de la función de compras.

De todos los departamentos de una organización, el de Compras es el que mejor puede colaborar al propósito de la misma ya que, con la tecnología y capacidades adecuadas, la función de Compras permite:


• Llevar a cabo la contratación y adjudicación de contratos para generar un impacto positivo social y ambiental

• Impulsar el cumplimiento de las políticas de compras dando prioridad a proveedores locales, empresas gestionadas o cuyos propietarios son mujeres o minorías, empresas “verdes”, etc.

• Gestionar el desarrollo y la actuación de los proveedores corporativos para alcanzar los resultados de sostenibilidad marcados

• Identificar y gestionar los riesgos en la cadena de suministro para proteger tanto el abastecimiento como la imagen de la compañía

• Promover la diversidad de proveedores como medio para apoyar a las comunidades locales y crear oportunidades de negocio

• Fomentar una cultura de la innovación a través de colaboración con organizaciones pequeñas y especializadas

Las plataformas de compras digitales, impulsoras de la compra con propósito
Las plataformas de compras digitales son uno de los mejores aliados para hacer realidad las compras con propósito, porque identifican a las empresas sociales y hacen posible la conexión de los compradores con ellas de forma sencilla, facilitando las adquisiciones y poniendo en práctica directivas que colaboren a su consecución.

Gracias a este tipo de soluciones, los clientes pueden operar de forma responsable y ética, mediante una cadena de suministro que promueve el crecimiento sostenible del negocio, la mejora de la sociedad y del medio ambiente.

Con la integración de empresas sociales en las plataformas de compras digitales se posibilita que las organizaciones de todo tipo puedan construir cadenas de suministro transparentes que segmenten a los proveedores por nivel de riesgo, tomando en consideración aspectos como el respeto por los derechos humanos, la diversidad de sus plantillas o el cuidado del medioambiente. Además, se favorece la promoción de proveedores éticos y facilita que los compradores conecten con proveedores locales, o con aquellos que responden a criterios de diversidad, respeto a las minorías y medioambientales. Asimismo, gracias a un sistema de procesamiento de pagos rápido y sin contacto, estas PYMES pueden recibir pagos por sus productos y servicios en menor espacio de tiempo.

Para que todo lo anterior dé resultado, es esencial también contar con prácticas que apoyen aspectos como la creación y el mantenimiento de un trabajo estable y digno (salario, contratos de trabajo, etc.) un trato equitativo hacia los proveedores (contratos justos y oficiales, pago rápido), una ética del negocio libre de fraude y corrupción, etc.

En SAP estamos convencidos de todo ello, por eso hemos anunciado recientemente nuestro compromiso ”5 & 5 by ’25”, una iniciativa corporativa que promueve destinar el 5% de los gastos elegibles a empresas sociales y negocios diversos en 2025. Con este objetivo, SAP pretende inspirar a organizaciones de todo el mundo a que compren más bienes y servicios a proveedores con propósito, para lograr un impacto colectivo positivo en las sociedades en las que operan.

Basándose en proyectos piloto que ha llevado a cabo en distintos mercados, SAP calcula que podría destinar hasta 60 millones de dólares de sus gastos anuales a empresas sociales y proveedores diversos en 2025. Son nuestras compras con propósito.

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